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霍金联手俄美富商打造微型星际飞船

时间:2019-11-09

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  4月12日,在美国纽约新世贸中心观景台,英国物理学家斯蒂芬·霍金(右)和俄罗斯商人尤里·米尔纳展示名为“星片”的电脑芯片。9Yh城经网

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  英国著名物理学家斯蒂芬·霍金12日在纽约宣布,将同俄罗斯商人尤里·米尔纳、美国社交网站脸书创始人扎克伯格合作建立一个新的太空探索项目,建造大批微型星际飞船,力争以五分之一光速的速度,用20年时间飞到距地球4.37光年的半人马星座阿尔法星附近。9Yh城经网

  对于这一计划,中国专家认为,想法很好,但目前具有科幻色彩。如果在遥远的将来能够实现,将具有开创性工程意义,但还谈不到科学价值。9Yh城经网

  飞船成本仅相当于一部iPhone手机9Yh城经网

  霍金和米尔纳在纽约新世贸中心观景台宣布了这一名为“突破射星”的计划。当天是联合国确定的第六个国际载人航天日,也是人类首次载人航天飞行55周年纪念日。9Yh城经网

  米尔纳在新闻发布会上说,“突破射星”计划的初步投资将为1亿美元,用来开发制造使用激光推进的微型星际飞船,并在当前一代人的时间内实现飞到半人马座阿尔法星的目标。9Yh城经网

  据介绍,计划建造的微型星际飞船名为“纳米飞行器”,它由一块名为“星片”的电脑芯片作为船体。米尔纳在发布会上展示了“星片”的成品原件。该芯片仅有二三厘米见方,几克重,但集成了摄像机、光子推进器、导航和传输部件,是具有完整太空探测功能的飞行器,而制造成本仅相当于一部iPhone手机。9Yh城经网

  地面发射高能激光带动飞船前行9Yh城经网

  该芯片会安装上名为“光帆”的超材料布蓬,通过地面发射高能激光助力推进,“光帆”可吸收激光能量,带动微型飞船前行。由于飞船的质量非常小,在太空中又几乎没有阻力,在激光的不断加速下,理论计算显示其速度可达五分之一光速。如果成功的话,这可使飞船用约20年时间到达距离地球4.37光年的半人马座阿尔法星附近。半人马座阿尔法星是距离太阳系最近的恒星之一,但现有最快宇宙飞船也需花费3万年时间才能飞到那里。9Yh城经网

  “我和霍金想表达的信息是,这是历史上第一次我们可以明确地说,星际航行是一个可实现的目标。”米尔纳说。9Yh城经网

  扎克伯格加盟 霍金微博粉丝破260万9Yh城经网

  据了解,“突破射星”计划由曾任美国航天局艾姆斯研究中心主任的彼得·沃登主持。这一计划还得到参加发布会的物理学家弗里曼·戴森、阿维·洛布,及美国退役航天员梅·杰米森等多人的支持。9Yh城经网

  此外,扎克伯格也参与出资,成为霍金、米尔纳之外的第三名董事会成员。9Yh城经网

  “今天,我们决心向探索宇宙再迈出一大步,”霍金在发布会上说,“因为我们是人类,向往飞翔是我们的天性。”9Yh城经网

  据悉,霍金13日在微博上也发布了该消息。发布约半小时,评论超1.3万、转发超7千、获赞超3.1万。科学界的神秘“大咖”霍金自12日下午开通新浪微博,不到两小时粉丝突破35万,截至13日傍晚,粉丝人数已突破260万。9Yh城经网

  (综合新华社及本报记者范晓消息)9Yh城经网

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  尚属科幻,或具工程意义9Yh城经网

  霍金提出的以地面激光持续作用于帆板的航天设想,与两种现有方案有相似之处:一是太阳帆飞船,二是光子火箭。空间技术研究专家庞之浩介绍说,从理论上说,太阳帆飞船单纯依靠太阳光子持续撞击帆板,逐渐将飞船在没有明显空气阻力的太空中推进到较高速度。近20年来,美国、俄罗斯先后做过几次太阳帆动力试验,成败均有,但也仅仅是在近地轨道内尝试过,远远谈不到飞抵半人马座。光子火箭则利用物质与反物质的湮灭反应,自产光子并借由巨大凹面反射镜,向后方喷射光子流。但依据这种设想开展的研究,数十年来没有取得实质进展。9Yh城经网

  “严格地说,霍金提出的航天器算不上‘飞船’,只是一个几厘米见方的飞行物,其设想的激光推进技术在工程方面也很复杂。”空间技术研究专家庞之浩介绍说。9Yh城经网

  “以太阳帆为例,其概念诞生于20世纪20年代,这种方式需要一个巨大的反射镜将阳光照射到面积足够大的帆板上,在实际应用中有很大难度。时至今日,这一研发的进展速度并不快。激光‘飞船’的设想提出不难,在2050年前研制出一个雏形也有可能,但要飞到半人马座还是‘太过遥远’了。当然在更长的时间尺度上,这种激光推进方式可能会有希望,但这必须取得重大技术突破,现在无法预测。”庞之浩说。9Yh城经网

  “但霍金的激光‘飞船’可作为科幻进行探索性研究,”庞之浩说,“可以先在技术上力求实现,而不必现在就追求它的实用价值。将人类制造的物体送到数光年以外的宇宙空间具有开创性工程意义,假如经过探索能在这种微型‘飞船’上安装探测装置,才可能提到科学价值。”9Yh城经网

  就像第一颗人造卫星一样,它刚上天时人们还无法预测它有今天这样广泛的实用价值,这种应用的前提是在工程方面取得重大突破,要先把卫星送上太空。但即便如此,对于前往半人马座的航天器来说,还要接着解决地面能否收到探测数据,可否在如此遥远的距离上实现测控通信,微型“飞船”怎样抵御星际尘埃的碰撞等难题。目前看得见、摸得着、说得出的技术都无法克服这些困难。9Yh城经网

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