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Alexa与Cortana联姻,却各自心怀芥蒂

时间:2019-10-02

[ 导读 ] 8月30日,亚马逊和微软联合宣布,双方达成语音助手合作协议,其各自的语音助手Alexa和Cortana将实现相互对话。

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8月30日,亚马逊和微软联合宣布,双方达成语音助手合作协议,其各自的语音助手Alexa和Cortana将实现相互对话。

正如亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)发的推文一样:“Alexa交了一个新朋友。”对于任何人来说,随着人工智能的兴起和虚拟助理的普及,这都是一个非常重要的时刻。

想象一下,不久之后,你的家里会出现各种虚拟设备,而它们不仅可以与人类交流,而且彼此之间还能对话。这听起来很像科幻小说。但微软和亚马逊的联合声明,意味着用户将在不久后便能享受这种科幻般的体验。

深谋远虑却未开诚布公

微软和亚马逊的合作充分发挥了虚拟助理的优势。

微软声称其月活跃用户量为1.45以,且Alexa驱动的Amazon Echo设备在智能音箱市场占据主导地位。Alexa擅长引导用户消费,同时也已经成为智能家居产品的中枢神经,实现对冰箱到灯泡等各个产品的控制。

相比之下,微软的Cortana更加偏向于专业领域,直接与Office 365接通,可以查看日历、Word和Excel文档。未来,Cortana还可能与LinkedIn进行合作。

未来,用户可以使用Amazon Echo(或其他的Alexa设备)与Cortana交谈,也可以使用Windows 10电脑(或手机上Cortana应用程序)与Alexa对话。用户只需说“Alexa打开Cortana”或者“Cortana打开Alexa”,这两款虚拟设备就会互相进行操作。

但这两款产品也面临不少限制。整体而言,彼此间还是互相隔离的。如果你在亚马逊的Echo Dot上呼叫微软的Cortana,但却想利用亚马逊Prime账户播放音乐,那么你就必须切换回Alexa。

这背后隐藏的是两个巨头的战略意义。亚马逊并不想让微软看到起用户的购物习惯,同样,微软也不想让亚马逊直接访问其数据。但从用户体验的角度来看,这样的结合并不能带来良好的用户体验。

用户在两款产品间多次转换并不是一件易事。2017年早些时候发布的研究表明,虽然有些用户会尝试Alexa的诸多“技能”或应用程序,但最终还是没能坚持到底。因此,在一定程度上,这两款产品融合的第一个版本意味着,Cortana只不过是Alexa学会的一个新技能而已。

贝索斯表示,其目标是让Alexa或Cortana自动将问题分配给合适的助手,整个过程无需用户参与。这就意味着,未来Alexa可能会负责用户的日常生活,而Cortana将负责用户的工作。

这才是两者结合最有趣的事情,Alexa和Cortana接管了用户的每一天。

路漫漫其修远兮

实现智能设备的互通性的确是一个不错的想法,未来几年内亚马逊和微软也可能会紧紧抓住这一概念,这是为什么呢?

亚马逊和微软都错过了智能手机的繁荣时代,其这能为其他公司的平台提供应用和服务。而语音助手的兴起将创造一个全新的平台,微软和亚马逊都希望借此挽回一局。

面临苹果和谷歌的强劲攻势,微软和亚马逊的合作将有助于稳固其在市场的位置。尽管目前这两家的合作还存在各种问题,但已经拉开了抗衡苹果和谷歌威胁的序幕。

虚拟助理的爆炸式增长引发了一系列的技术,包括Alexa、Cortana、Siri、谷歌助理、三星Bixby,甚至可能是Facebook的M,这些基于技术的设备都会陆续走入用户的家中——从智能音箱,到语音控制的平板电脑,甚至是家用电器,都将打上“智能互通”技术的烙印。

而这些设备之间或许会存在“排他性”,继而引发家庭智能设备之争。而解决这种问题的办法就是只购买同一类型的智能设备,类似于今天的iPhone和Windows生态系统。但随着虚拟助理市场的整体发展,要想实现真正的“安全”及虚拟助理之间不受任何限制而独立地进行交谈,未来仍有很长的一段路要走。

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