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亚马逊大阵仗抢进区块链与自有机器学习芯片,力保云端龙头宝座

时间:2019-09-29

就在布局逾 12 年的亚马逊 AWS 牢牢占据云端市场霸主位置之际,新兴的区块链技术却被看好有可能带来颠覆。通过将数据存储在去中心化分布式网络、而非中心化的服务器架构上,区块链技术可能改写云端产业的运作逻辑,云端业的领军公司亚马逊自然首当其冲。


11 月 28 日,亚马逊 AWS 首席执行官 Andy Jassyy 在 AWS re:Invent 年度大会上,一口气宣布了十多项产品服务。其中最惹人注意的是一改过去对区块链的冷淡态度,宣布两项新的服务产品,正式进军区块链云服务,跟上竞争对手 Oracle 和 IBM 的脚步。


此外,亚马逊亦跟进谷歌脚步,宣布推出新的机器学习芯片 Inferentia,让 AI 研究人员“以低成本实现高性能”。


从一年前不感兴趣到如今两连发


就在 1 年前还曾公开表示对区块链不感兴趣的亚马逊,如今同时发表了 2 项区块链产品:Amazon Quantum Ledger Database(QLDB)和 Amazon Managed Blockchain。Jassy 表示,过去尽管外界经常关心 AWS 何时才会推出区块链服务,但这方面的市场需求并不明确。然而如今显然证明,AWS 发现这已是“大量企业所需要的事情”。


何况,在此同时,其它竞争对手如 Oracle 和 IBM 都纷纷抢进布局区块链服务。微软的 Azzure BaaS 平台最近在研究机构 ABI research 的报告中,拿下 BaaS 平台竞争力评比的第一名。


Amazon Quantum Ledger Database(QLDB)是中心化可信权威式的分布式记账数据库托管服务,可以支持加密、透明、不可窜改、可验证的交易认证。亚马逊表示,QLDB 可以随需求自动扩展或缩小规模,快速,且便于使用,其交易执行速度是既有产品的两到三倍。

 
Amazon Managed Blockchain 则是区块链全托管服务,支持超级账本平台 Hyperledger Fabric 和以太坊 Ethereum 等主流开源架构,只需几个点击便可以创建和管理区块链网络。这一服务的目的是协助 AWS 的客户更轻松地在超级帐本和以太坊上开展区块链项目,不需要自行从头开始进行大量开发工作。


与谷歌英伟达错位竞争,Inferentia 芯片专注推理


人工智能有两个主要模型,需要大量数据的培训模型和推理预测模型。英伟达和谷歌先后推出了针对 AI 培训模型的芯片。而将于 2019 年底上市 Inferentia 芯片则专注于推理模型。


Jassy 表示,推理模型的工作负载需要完整的图形处理单元,这非常昂贵。“以低成本解决这些任务需要一个专用的推理芯片”。


Inferentia 芯片兼容谷歌开发的 TensorFlow AI 软件,而且还支持其他 AI 框架,如 PyTorch 和 ONNX,颇有要跟英伟达和谷歌错位竞争、争食机器学习芯片市场的意味。


另外,本周早些时候,AWS 还发布过一款基于 ARM 的芯片,它可以取代像英特尔这些传统计算处理器制造商的芯片。这些 ARM 芯片更侧重于处理低成本、高能效的计算工作负载。新的 Inferentia 芯片则专门用于 AI 模型。


2018 年 AWS 预计营收年增 46%,成长至 270 亿美元,是公有云服务领域无可置疑的领导者。但随着越来越多的公司将工作负载从传统数据中心转移到了云端,这个蛋糕快速变大,虎视耽耽的微软、谷歌、IBM 都逼迫 AWS 加快拓展区块链云服务和机器学习芯片这样新的市场机会。


来源:DeepTech深科技       作者:林佳谊

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