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北极湖底突然翻起大量泡泡泥浆,科学家细思之下非常恐惧

时间:2019-06-24

地球是个温差很大的地方,赤道附近最热,两极最冷,可达零下数十度,水在那儿结成了冰和雪。附近的北极圈有大片的苔原地带,地下是永久封冻的土地;还有大量寒冷的湖泊,被冰雪封冻起来。但现在,随着地球持续变暖,这些永冻地带会发生些什么呢?

一位飞行员的报告将阿拉斯加费尔班克斯大学的永冻土专家沃尔特·安东尼带到了北极圈不远处的诺阿塔克地区,在埃西湖里,安东尼看到了令她非常不安甚至有些恐惧的一幕。



整个湖面大约有20个足球场大,看起来就像是一口沸腾的巨锅,水从湖底冒上来,嘶嘶作响,一些气泡和葡萄柚一样大,看似将水面抬高了几英寸,不断地从湖底翻起泥浆。

安东尼的心里有一些担心,甚至害怕整个湖会燃烧爆炸,因为这些翻腾的气泡正是湖底解冻的甲烷。2010年,她就曾经和同事一起,凿开北极被封冻的湖面,点燃过泄露的甲烷,火焰比人还高。



此前的研究曾表明,北极地区的永久冻土可深达1500米,沉积了数万年死亡的植物。由于寒冷,这些富含碳的残骸并未完全分解。但随着北极地区逐渐变暖,这些碳开始分解并释放到大气中,足以在2100年将北极土壤的温室气体排放量增加1倍,对地球气候造成灾难性的影响。

然而湖底的这些气体似乎有些不一样,研究人员对气体样本进行分析后,发现了一个令人震惊的恐惧事实:这些甲烷不是植物残骸产生的,而是来自远古的化石燃料储层!



与此同时,墨西哥国立理工学院的科学家弗雷德里克·塔拉索也花了几天时间在湖边检测甲烷,发现埃西湖的甲烷排放量非常高,而且检测到了乙烷、丁烷和丙烷,这是化石来源的确凿证明。他估计埃西湖每天会产生2吨甲烷,相当于6000头奶牛的排放量,虽然不能成为一个气候大问题,但仔细思考之后却带来一个恐惧的问题,如果这样的湖泊有很多呢?



2017年3月,科学家们就在俄罗斯西伯利亚的苔原地带发现了7000个随时可能爆炸的甲烷泡,形成的塌陷与大型沉降坑和陨石坑相连,释放出大量的甲烷和二氧化碳。现在连地下的天然气储层也参与进来了,研究人员估计永久冻土带来的总影响可能会相当于几个主要经济体,比如两个德国的温室气体排放量,对地球气候变暖无疑是火上浇油。

科学家们一直对大气中甲烷含量的飙升感到困惑,2006年以来,平均每年都要增加2500万吨,北极冻土的融化或许会成为其中一个最重要的因素。



我仿佛看见了一个蓝绿色小球,正在黑暗的太空里中孤独地缓缓地旋转。就像我们正在烘烤一个苹果或梨子,在它的北极,炙热的烟雾从表面嘶嘶渗出,而整个球体也从明亮的蓝绿色,慢慢变成了灰暗的黄褐色。

地球的未来会是这样吗?我的脊柱上突然隐隐有些寒冷。

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